De orchidee, een bijzonder wonder

Op de wereld zijn ruim 20.000 verschillende soorten botanische orchideeën. Hiervan is maar een klein gedeelte geschikt om commercieel te kweken. De overige soorten worden wel verzameld door liefhebbers. Al deze soorten groeien verspreidt over de continenten onder zeer variabele omstandigheden.Zo groeien er soorten in bepaalde berggebieden in Azië en tegen de stammen van bomen in nevelwouden in Brazilië. Omdat orchideeën op zo veel verschillende plaatsen groeien is er geen standaard verzorging aan te geven. Om te weten hoe een plant verzorgd moet worden, is het belangrijk om na te gaan hoe deze groeit in zijn natuurlijke omgeving. Planten die op de stammen van bomen leven, worden epifyten genoemd.Deze planten hechten zich vast aan de boom en nemen voedsel op dat met de regen langs de stam spoelt. Terristisch groeiende planten leven op de bodem. Voorbeelden van deze groeiwijze zijn de soorten Cymbidium en Paphiopedilum. Veelal leven zij in de schaduw van bomen. Toch zijn er ook soorten die in meer open locaties groeien en hierdoor meer licht vangen dan zij vaak nodig hebben. De plant heeft zijn naam te danken aan de knollen die bij aardorchideeën voorkomen. Dit is afgeleid van het Griekse woord orchis=testikel.
 

In de huiskamer

Veel orchideeën zijn geschikt om in de huiskamer te worden gekweekt en te groeien. Wat moet u doen? Uw exotische huisgenoot vraagt een beetje aandacht, echter niet meer of minder dan andere kamerplanten. Doorgaans geeft de normale huiskamertemperatuur de mogelijkheid veel variëteiten uit de grote orchideeën familie met succes te kweken en in bloei te krijgen. Op deze site worden veel voorkomende soorten kort besproken, uiteraard zonder hierin volledig te zijn. Dit is gezien de grote variëteit ook onmogelijk.